‘Negativ kapabilitet’ (Keats)

«I mean Negative Capability, that is when man is capable of being in uncertainties. Mysteries, doubts, without any irritable reaching after fact and reason.» (Keats)

En av vår tids store villfarelser, en av våre skadelige feiltagelser er ideen om at vi må ha et rasjonelt og riktig svar, at vi må finne løsninger på alt vi rammes av og utfordres av. Vi vet ikke lenger å stå imot denne villfarelsen, vi trenger et slags motbegrep, som kan gi føttene våre det feste vi trenger for å vende om og finne andre veier.

Begrepet om ‘negative kapabilitet’ er derfor et viktig begrep i vår optimistiske og positive tidsalder. Vi lar oss lett forføre av vitenskapenes krav og løfte om at alt skal kunne forståes og forklares, endog kontrolleres og beherskes uten forbehold. Slik er det ikke, og vi trenger å bevare et tenkningens kraft for å motstå presset fra den ensidige fornuften og dens ledsagende optimisme. Det er akkurat her vi kan ha nytte av Keats begrep om ‘negativ kapabilitet’.

Det handler flere ting på en gang, men kanskje særlig om å ha evnen til å se bort fra seg selv og sine egne fastlagte meninger og oppfatninger og å tenke på verden uten la seg styre av et dominerende ønske om at ting skal henge sammen og være logiske og fornuftige, og å forsøke å forene motstridende aspekter eller innpasse den i lukkede og rasjonelle systemer.

Keats begrep om en slags ‘negativ evne’ forvirrer lett mange mennesker, som tror at det handler om «å være i stand til noe». Egentlig betyr uttrykket mer at man er i stand til å eliminere sin egen personlighet, for gjennom sin forestillingsevne å ta fullt ut del i en annen persons opplevelser og tanker eller i andre tilfeller til et dyr eller en ting. 

Uttrykket ble skapt av Keats som skriver om det i et brev 22 desember 1817 til sine brødre George og Thomas – han skriver om sammenhengen der han oppdaget hva ‘negativ kapabilitet ‘ er for noe og sier at det – 

«slo det meg hvilken egenskap som gjør at et menneske kan prestere noe, særlig i litteraturen og som Shakespeare besatte i så stor grad.»

I uttrykket ligger det å kunne se bort fra seg selv og sitt og kunne slå seg til ro med halv-kunnskap istedenfor å skulle søke fullstendig og lukket kunnskap.

Legg igjen en kommentar

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s